Grupo colombiano toma el control de Libertad

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Sucursal del Libertad en Villa María

El holding francés Casino traspasará este mes a su grupo colombiano Exito el 100% de la firma Libertad, que tiene presencia en nueve provincias argentinas y sucursal en esta ciudad. La operación está en marcha por alrededor de 300 millones de dólares. Lo que se puede esperar que pase en la sede local

El grupo colombiano Exito, propietario de los Almacenes Exito, pasa a ser propietario de la totalidad de la cadena argentina de hipermercados Libertad y el 50% Grupo Pão de Açúcar de Brasil, operación conjunta que significará para Almacenes Exito una inversión superior a los U$S1.800 millones.
Según la información remitida por Exito a la Superintendencia Financiera de Colombia, «la inversión consiste en la adquisición del 100% de las acciones de Libertad a Casino, por un valor de empresa de U$S270 millones, más el disponible de caja a la fecha de cierre, que se estima podría alcanzar los U$S20 millones. Así, Exito será el controlante de Libertad».
«Libertad SA en Argentina, retailer de alimentos de la región de Córdoba con 14,1% de market share, cuenta con 15 hipermercados, 12 tiendas de proximidad o conveniencia, para un total de 144.500 metros cuadrados de área de ventas y 145.150 metros cuadrados de galerías comerciales. Libertad no está listada (no cotiza) en bolsa», agregó la comunicación.

Reagrupando operaciones
Todo ocurre porque el francés Casino, hasta ahora accionista de Libertad en Argentina, anuncia un cambio en su esquema mediante la reagrupación de todas sus operaciones en América Latina. “Esta nueva organización se creará en torno a su filial colombiana Exito, permitiéndole consolidarse como la plataforma de operaciones de Casino en Sudamérica (Colombia, Brasil, Argentina y Uruguay) y posicionándola como el grupo líder de retail en la región», explica el comunicado enviado por Groupe Casino a los medios argentinos.
Tras la realización de esta transacción, que asciende exactamente a 1.826 millones de dólares, la compañía colombiana consolidará las actividades de Brasil y Argentina y se convertirá en el líder del retail en Sudamérica, con ventas superiores a 33 mil millones de dólares y una posición de liderazgo en cuatro países: Brasil, Colombia, Argentina y Uruguay, los cuales cubren el 75% de la población de la región.

Sinergia
«La nueva organización, facilitará la implementación de sinergias entre el Grupo Exito, Grupo Pão de Açúcar y Libertad, las cuales generarán valor agregado para los clientes y para los empleados. Estamos celebrando este fortalecimiento de la organización que va a centrarse en factores de crecimiento y en compartir buenas prácticas del negocio», afirmó Luis Moreno Sánchez, CEO de Libertad SA.
Y agregó: “Esta plataforma se basa en una combinación única de países, formatos y competencias”, concluye Moreno.

Para fin de mes
La transacción se espera que esté terminada a finales de este mes, porque queda por delante la aprobación de los accionistas de Exito en una junta general de accionistas que se convocó para día 18 de agosto de 2015.
Pero se descuenta la aprobación desde el momento en que los mismos que deben levantar la mano son los que diseñaron la estrategia para reagrupar sus operaciones.
Así las cosas, se abre una gran expectativa para las actividades en Argentina y, por consiguiente, en Córdoba y en Villa María.

En Villa María
La gran superficie de Libertad en la ciudad, como las de otros puntos del país, venía en los últimos meses reduciendo el número de metros efectivamente ocupados, “como a la espera de algo importante que estaba por suceder”, señalaron medios especializados de la capital provincial.
Esa suerte de “no innovar” hizo circular en la ciudad muchas versiones, incluida la que indicaba que la firma local Don Emilio podía entrar en el edificio de ruta 158. EL DIARIO tomó contacto con los responsables de este comercio mayorista, que descartaron de plano tal “ocurrencia”.
Y ahora ha ocurrido eso “importante” a lo que se aludía desde los medios cordobeses, por lo que se especula con alguna suerte de relanzamiento o de vuelta paulatina al primer plano que ocupó históricamente en su segmento.
El Paseo de Compras de la firma en esta ciudad tuvo un inconveniente citado en varias oportunidades por quienes alquilaban locales alrededor del supermercado. “Nos encanta formar parte, pero el alquiler del espacio físico es muy alto y, por otra parte, se nos fija el mismo horario que el supermercado, es decir, de 10 a 22. Entonces, no llegamos a cubrir esas 12 horas con un turno de empleados y debemos tener casi el doble de personal que en un local del centro de la ciudad”. Con más o con menos, ese fue el relato recogido en más de una oportunidad.
Pero ahora, a partir de la nueva etapa, todo está por redefinirse o relanzarse, para que el híper se posicione en los planos que tuvo en sus inicios, al margen de que sigue siendo el paseo elegido para muchos vecinos de la ciudad y de la región.

Peso específico

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