Una “alianza” entre Arcor y Mastellone

El “gigante” cordobés no es el único interesado en “quedarse” con los dueños de “La Serenísima”. Firmas de Canadá y México quieren conversar

Mastellone Hnos., la empresa láctea número uno del país y la dueña de la marca La Serenísima, aceleró su proceso de búsqueda de un nuevo socio, y el grupo Arcor se perfila como el principal candidato. «Estamos abiertos a una operación que implique una asociación o ingreso de un socio», explicaron fuentes cercanas a Mastellone, citadas en estos días por el diario La Nación y por la especializada Punto a Punto.

Sin embargo, el posible acuerdo podría ser el primer paso de una operación mayor, que sería la compra de Mastellone por parte de Arcor.

La propuesta de Arcor podría incluir una participación del grupo francés Danone. Las dos compañías ya son socias en Bagley Latinoamérica, el mayor fabricante de galletitas de la región. Danone y Mastellone también son socios desde hace casi veinte años y comparten no sólo su sistema de distribución, sino también el uso de la marca La Serenísima.

Tras la muerte de su histórico presidente, Pascual Mastellone, ocurrida hace poco más de un año, la empresa láctea enfrenta una fuerte crisis. En los primeros nueve meses del año, Mastellone Hnos. perdió 237 millones de pesos, que se suman al rojo superior a los 500 millones de pesos que había registrado en 2014.

Mastellone Hnos. es, de todas maneras, la empresa líder del sector lácteo con una capacidad de procesamiento de 6,5 millones de litros de leche por día y más de 4.500 empleados. La compañía cuenta con tres grandes complejos productivos: General Rodríguez, Trenque Lauquen y San Luis. Su negocio también incluye una muy desarrollada red logística, con una flota de 1.650 camiones que abastecen en forma prácticamente diaria a más de 70 mil comercios minoristas. Además, tiene en marcha un plan de inversiones por 50 millones de dólares, que se destinarán a la ampliación de su planta de Trenque Lauquen -especializada en la producción de quesos- y la conclusión del complejo puntano.

El 67% del paquete accionario de la compañía está en manos de la familia Mastellone, mientras el restante 33% está en manos de Dallpoint, el fondo de inversión que lidera Carlos Agote. Tras la muerte de Pascual, la empresa avanzó hacia una consolidación de un management independiente encabezado por el actual presidente José Moreno, mientras que los integrantes de la familia que permanecen en Mastellone ya habían acordado dejar sus funciones a partir de 2018.

La compañía se vio muy afectada no sólo por la baja en los precios internacionales de los lácteos, sino también por la pérdida de rentabilidad que significó para ella el Programa Precios Cuidados (participa del plan oficial con media docena de productos, incluyendo el saché de leche fluida, que constituye el corazón de su negocio). Desde la puesta en marcha del programa, en enero de 2014, estos productos tuvieron un fuerte incremento en la demanda, pero como contrapartida son los que les ofrece menores márgenes de ganancia.

Arcor es el mayor grupo alimentario del país y una de las contadas multinacionales de origen argentino. La asociación con La Serenísima significaría su ingreso en el rubro lácteo y reforzaría su posición como el principal proveedor de los grandes supermercados.

Arcor no es la única empresa detrás de Mastellone Hnos. En los últimos meses, empresas de Canadá y México también se mostraron interesadas en buscar algún tipo de asociación con la firma argentina.

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